智能浪潮:增强时代来临

内容介绍

继互联网和智能手机出现之后,人工智能、基因工程、纳米制造、无人驾驶、机器人、可穿戴设备等各类技术风起云涌。我们的生活和工作,我们的交互和行为方式已经发生了彻底的改变:

  • 语音可以控制家电;
  • 网站会按照用户喜好推送内容;
  • 运动手环记录下了身体数据,每日反馈健康报告;
  • 机器人替代人工,准确无误分拣包裹;
  • 无人机可以配送快递……

作者布雷特·金认为我们已经踏入一个崭新的历史阶段的大门,走向增强时代。在这本书中,作者基于大量数据和案例探讨了我们来自何方以及我们如何进入到了人类历史上充满颠覆性和创新性的时代。从历史上看,之前的几个“时代”引发了重要的颠覆和变革,这些数量级的转变常常会带来令人难以置信的机遇,激发社会学意义上的调整,甚至在很多时候引发冲突。

  • 机器人会抢走我们的工作吗,大规模的失业是否真的会发生?
  • 人工智能是危险到来的信号还是技术大发展的标志?
  • 我们将迎来的是人类的毁灭还是富足新时代?
  • 增强时代会带来什么改变,人类社会会受到怎样的影响?

书中探讨的话题跨越人类社会发展的历史和未来。更为重要的是,这本书向我们展现了下一个20年的全景图。对于这个充满未知和挑战的未来,作者认为我们别无选择,也无法阻挡科技发展的脚步,只有拥抱变革、转变和创新,才能激发出人类历史上巨大优势以及潜能。 增强时代,你准备好了吗?

作者简介

布雷特 ‧ 金(Brett King),4次在未来商业领域获得美国亚马逊“热卖书作者”称号,同时,他也是世界广受尊重的知名评论家、演说家。他在40多个国家做过关于技术如何“颠覆”商业、改变行为习惯并影响社会生活的演讲,听众达50万之多。他曾 TED 发表演讲,并在《连线》、奇点大学的指数金融大会以及《经济学人》等刊登主要观点。

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本书内容

引言

我6岁的儿子托马斯(Thomas)将不再需要获得驾照后才能拥有一辆车,而且很可能他甚至都不会拥有自己的车;他会直接租赁“车时”。在他的一生中,他将每时每刻都离不开告知他何时去医生那儿咨询的智能设备(而且他的保险公司将要求他佩戴这种设备),他将生活在由机器人清洁和制冷,或者由家用人工智能订购食品(机器人负责派送上门)的智能房屋中,他将完全不需要塑料卡片或支票簿进行付款(而且可能也不需要现金),而且他将每天与不配备鼠标或键盘的大量计算机进行互动。托马斯是所谓的 Z 世代(Generation Z)中的一员,这代人成长在一个完全不同于他们祖辈出生时的世界中,如果你在100年前预测这些变化,那就会直接被当作科幻小说了。

你可能想着把这些变化轻描淡写成简单的科技进步,但是其在个人层面甚至社会自身运行的方式上正在产生某些根本性的影响。一天你有多少次查看智能手机信息或 Facebook(脸谱网)推送的信息?你以怎样的频率登录某个网站或使用某个应用?你在某种设备上听音乐、读书或玩游戏吗?你走进一家新的餐厅、酒店或办公室的时候立即询问 Wi-Fi(无线网络)密码的频率是多少?你自拍过吗?

人类确实一直在适应科技,但是接下来的20—30年,所发生的变化比过去1000年的变化还多,这将猛烈地冲击人类。我们将拥有治疗疾病甚至延长生命本身的科技,我们将拥有在智力方面媲美或者超越人类的机器,我们将拥有无人驾驶汽车,我们将把第一批人类送上火星,而且我们终将拥有在地球上可持续生活的科技,能量和创意取之不尽。

这些数量级的转变常常会带来令人难以置信的机遇,激发社会学意义上的调整,甚至在很多时候引发暴力。

互联网、社交媒体和智能手机给我们带来了电子邮箱、自拍、标签功能和 YouTube 视频,但是它们也带来了“突尼斯骚乱”、“伊斯兰国”极端组织宣传活动、维基解密、美国国家安全局棱镜计划以及全球性的占领运动。社交媒体为我们提供了 Facebook 和 Twitter(推特网),可以说,2008年其将巴拉克 · 奥巴马推上了总统之职,但是它也同时让近期历史中一些最可恨的种族主义诽谤找到了落脚点。它制造出令不计其数的网民深受其害的网络欺凌,并且披露了著名人物及秘密政府机构的幕后细节。这种科技进步本身对我们来说是利还是弊呢?这些正在出现的变革将产生新的黄金时代,还是一个更混乱的颠覆性时代?

本书描述的是即将到来的世界以及社会为适应那个世界将需要做出的变革,但更重要的是,它提供了我们每个个体各自为抵达那种未来而采取的路径。我们将探讨我们来自何方以及我们如何进入人类历史上可能最具颠覆性和创新性的时代。2025年、2030年甚至更久之后你的生活将会是怎样的呢?我们如何迈向那儿?这就是我们在后面的文字中试图阐释的问题实质。

对未来的管窥从根本上说是让人乐观的,但是在这个过程中,我想看看有没有任何特定的教训供我们借鉴,以便更好地应对即将到来的翻天覆地的变化。我采访了在网络效应、医疗保健、人工智能、机器人学、消费者行为及社会学等领域最杰出的一些专家,并获取了广泛而全面的意见,以此确保读者不是仅仅看到某个评论家的个人观点。

在过去10年中,我花费大量时间与商业领导者、实业家及媒体就未来进行了交流。我们谈论银行业、货币和商业如何被智能手机彻底改变,身份及隐私在如何演变,消费者购买习惯在购买图书、音乐和电视方面如何改变,而且它们将永远不会再返回到过去的状态。不断令我这样一个坚定的乐观主义者吃惊的是:这么多人如此频繁地在科技变革和趋势出现的时候对其加以抵抗。

我觉得大部分人对过去都抱着怀旧之情,这就是我们将之称为“美好的过往”的原因!然而,世界永远不会在历史中止步不前。为什么一些人的本能是去抵制变化,而且通常还是热情激昂地去抵制呢?我确定的是,不管我们可能有着怎样的畏惧、面对怎样的挑战,未来充满光明、妙趣横生,而且正在快速涌向我们。本书描述了你的生活将会如何随着数据、传感器、机器智能和自动化改善我们的世界而一天天发生变化,以及我们在其中处于怎样的地位。本书关注的是你将如何去适应智能世界中的生活。希望它将给你带来启发并为你的想象注满能量。

在我们正式开启这段旅程之前,我将与你分享我们这个时代最伟大的科幻作家之一威廉 · 吉布森(William Gibson)的一句话。

未来已经到来,只是尚未流行。
威廉 · 吉布森,《经济学人》,2003年12月4日

感谢你踏上这段旅程,不过话说回来……你真的有选择的余地吗?

第01章:科技颠覆史(上)

每一代人都认为自己这一代比上一代人有所提高,认为进步是不可避免的……但事实是,历史以某种方式在重复着自己。只不过大多数人活的时间不够久,没看到它发生而已。
——《不朽法医》第1季第5集,2014年

我没法亲身经历,但是我想轮子的发明在当时意义非常重大。不过,伴随着每件重要的发明,我确信也有牧师、巫师、村中长者、当地商贩或城镇官员警告我们轮子如何不利于城镇,它会如何毁掉工作并可能带来世界末日般的灾难。历史告诉我们:科技的颠覆能力非同小可。尽管历史的发展中不断有人试图抵制对我们生活和工作方式的改变,但是我们无法阻止这种向前的进程。今天,科技似乎正在以一种前所未有的速度瓦解着我们的生活。

在过去的200年间,不仅更新和更优的科技产生着持续不断的颠覆周期,而且这些发明周期也出现了显著的加速。研究人员将这种概念称为科技采纳或创新扩散。随着科技在社会中越来越普及(或变得常见),新的科技得到采用时所面临的阻力就变少。由于世界互联程度不断增强,新的科技在广阔的市场范围中得以推广,而且推广速度比过去最快的时候还要快很多。iPhone(苹果手机)就是一个例子。在不久的将来,3D(三维)打印这样的科技可能实现将新产品即时送到家,甚至比 Amazon Prime(亚马逊的特权服务)的无人机快递速度还要快。

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图1–1 特定科技被大规模采纳的年份

谈到新科技的采纳时我们经常使用“早期采纳者”“晚期采纳者”的说法,但是随着采纳周期缩短,越来越难以将这两组人群分清楚了。近年来,随着像智能手机、Facebook、《愤怒的小鸟》(Angry Birds)、Snapchat(“阅后即焚”图片分享软件)和微信等新科技的出现,它们实现大规模市场的速度比飞机或电话等科技快了30—50倍。我们生活在不同寻常的加速度时代。

从长远来看,科技采纳和创新对我们的生活方式具有复合效应。随着我们发明出新的科技,它们提高了我们发明或创造还要更加新的科技的能力。印刷机的发明让更多的人获得教育,使知识得到了前所未有的传播。集成电路不仅使我们可以大规模生产消费电子产品和芯片,而且让我们能够快速改进一代代新式计算机和设备的设计与制作方法。因此,重大的新科技进步之间的时间差不断地随着时间的推进而缩短。这就是我们作为消费者会期待着重要的新功能被容纳到每一款新 iPhone 中的原因。

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图1–2 重大科技进步加速出现
资料来源:阿斯加德风险投资(Asgard Venture Capital)

图1–2显示了过去600年科技加速进步呈现出的状态。统计学家将这种图称为“曲棍球杆曲线”(hockey stick curve),因为它显示出了一种指数级增长现象的证据。在20世纪,这种图的出现越来越具规律性,尤其是涉及科技的时候。这引出了数学家约翰 · 冯 · 诺依曼和未来学家雷 · 库兹韦尔称为“奇点”(有时称为“技术奇点”,即科技进步达到了逃逸速度的时间点)的假设。理论上,奇点意味着我们可以通过运用不断增强的计算能力来解决人类面对的所有问题。

对这些加速出现的科技进步的一项最根本的度量方法被称为摩尔定律。摩尔定律源于一种观察认识,即在计算机硬件历史中,一块高密度集成芯片上的晶体管数量大约每两年翻一番。虽然摩尔定律现在受物理学限制而降低了速度,但是在过去50年中确实精确得令人不可思议。这项定律以英特尔公司共同创始人戈登 · E. 摩尔的名字命名,是他在1965年的技术论文中描述了这种趋势。

今天,科技以人类历史上从未有过的快速度改变着我们。社会必须应对的变化速度一代比一代快。所谓的“千禧一代”(在2000年左右步入成年的一代)看起来是对这些快速的创新最得心应手的一代人。但是从历史上来看,新的科技所造成的颠覆已经屡次带来了诸多社会影响。我们是否应该警惕新科技所带来的颠覆呢?抑或这仅仅是历史在正常进程上运行呢?

我最喜欢讲的一个颠覆性案例是处在所谓的“美国西部大开发”时代的驿马快信(Pony Express)。驿马快信在1861年10月26日停业,正是在连接美国东西部的第一条横跨大陆的电报线路投入运行仅仅两天之后—这不是一个巧合。

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图1–3 过去50年的摩尔定律
资料来源:《电工和电子杂志》(Elektor Magazine

而电报反过来也很快因电话的发明而被颠覆了。今天,西联公司(Western Union)作为汇款服务提供者为我们所知,但是在1856年,西联公司是美国全境最大的电报服务商,1890年它的服务范围甚至扩展到了整个大西洋地区。扣除物价上涨因素后,西联公司的资本在1876年大约为8.5亿美元(实际资本为4100万美元)。西联公司在当时运营着全长超过100万英里的电报线路和两条国际海底电缆。

当亚历山大 · 格雷厄姆 · 贝尔和他的合伙人在1876年申请到电话(最早称之为“通话电报”)专利的时候,他们向西联公司以100000美元6的总价出售这项专利。这家实力显赫的通信垄断公司拒绝了他们的报价,认为高分红比投资新科技更为重要。

1881—1909年,贝尔电话公司(自1899年之后称为美国电话电报公司)继而抗衡了西联公司,最终在其业务中获得了控股权。美国电话电报公司现在作为国有电信垄断公司运营,它是根据所谓的“金斯伯里承诺”(Kingsbury Commitment)而被迫进行国有化的。这项承诺是美国政府针对垄断而最早提出的反托拉斯诉讼之一。尽管电话取得了巨大的成功,在1913年仍有资深公众人物试图保护当时的电报行业,或许他们根本看不到电话是一项重要的科技进步。

1913年,美国地方检察官指控当时一名重要的业界精英李·德弗雷斯特以欺诈方法声称声音可以传送到大西洋对面。

多年前李·德弗雷斯特已经在许多报纸上署名,表示横跨大西洋传递人类声音是可能的。根据这些愚蠢而且极具蛊惑性的陈述,受误导的公众……被说服去购买他公司的股票……
美国地方检察官在1913年指控德弗雷斯特以欺诈手法销售他的无线电话公司股票

地方检察官基于对股市可能造成的风险或者为了保护现存的电报行业而反对这项科技有科学依据吗?现在来看,这种指控几近荒谬且毫无意义——它肯定阻止不了电话改变世界。

作为消费者,我们似乎一直倾向于蜂拥而起,比如购买最新出来的漂亮玩意儿,但是也许有时候我们会忽略实现这种科技进步的代价。当苹果和三星逐渐主导智能手机市场的时候,恐怕没有多少人站在商业立场为摩托罗拉、黑莓和诺基亚的没落而伤感,不过我也确信当我们听说制造 iPhone 的富士康员工因工作环境差而自杀时,大部分人都震惊了。

在每个历史阶段中,科技颠覆都意义重大,产生的影响会逐渐扩散,以至今天我们还在谈论着。现在我们称呼某个人为勒德分子(Luddite)的时候,我们是在暗示那个人对新的科技持反对观点。在俗语中有一些表达,例如“柯达时刻”(Kodak Moments)、“施乐进行时”(Xeroxing)以及“他听起来像一个坏了的唱片,反复地讲同样的话”,已经被更现代的对等的词替换掉了,例如“谷歌搜索”(Googling)、“优步打车”(Ubering)、“推文”(Tweeting)或“自拍”。我们的语言在变,行为在变,但社会也在适应着。

在我们预测接下来三四十年由于新兴科技的出现会发生什么之前,回顾一下过去200年所出现的科技颠覆,看看其是否存在着长期规律或趋势,这不无裨益。如果这些规则重复出现,我们应该能够预测增强时代(Augmented Age)将会带来什么样的颠覆—这也是符合逻辑的了。

为了便于清晰地阐述,我们将使用过去100年中现代文献和学术界所定义的这些时代的用词和时间线。

工业时代或机器时代(1800—1945年)

工业时代或工业革命主要涉及生产方法、化学制品和金属生产(尤其是铁)向大规模生产工艺的过渡,经历了从改善用水(排水设备、管道、灌溉等)到蒸汽机,最终再到自动机械工具。所谓的工业革命带来的影响如此大,触及我们生活中的众多方面。实际上,日常生活中几乎每个方面在过去50年里都以某种方式被机器时代改变了。

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图1–4 常见文献中对各个时代的描述
资料来源:谷歌

工业革命的中心是在英国(当时的世界霸权),大约开始于1760年,起初主要集中在当时的两大产业(纺织业和农业)的发展。事实上,纺织业的变化在19世纪早期才通过对诸如织袜机、精纺机和动力织布机等节省劳动力的机械的利用站稳脚跟。动力织布机最先是由水(纺车)提供动力,直到1803年,托马斯 · 约翰逊等人依靠蒸汽机技术改织布机。蒸汽机通常会带动一条皮带,而这条皮带再反过来带动经纱和梭,模仿纺织工人在人工织布机上的工作方式。

这些节省劳动力的设备使得雇主可以聘用没有技术、低工资的工人代替当时纺织业中占主导地位的熟练技工。1811—1817年,英国各地爆发了大规模的抗议,主要是围绕诺丁汉郡、约克郡和兰开夏郡等地的纺织厂。发起这些抗议—包括砸毁蒸汽机械的行为—的纺织工人被媒体称为勒德分子。

这是我们经常看到在历史上一再重复出现的第一个趋势。当一项新的科技预示着彻底改革或瓦解某个行业的时候,抗议就出现了,而且现有的参与者可能获得政府扶持去压制这种颠覆性。在10年之内,这种新的科技已经遍地开花,而且雇佣规则被永远地改变了。历史表明,一旦一种新的科技开始在一个行业或消费市场扎根,对传统商业模式来说,对抗这种新科技的方式过不了几年就会一败涂地,从来都是如此。

截至2014年,互联网出现有25年了,而在世界上大部分地方,它现在都是日常生活中的一种要素了。然而,皮尤研究中心指出,在2014年13%(对喜欢用分数表示的人来说,相当于每10个人中不止一个人)的美国人仍然不使用互联网10,而且大约19%的人甚至不使用计算机。也许这听起来不算很多,但是在美国这类人群已超过3000万。话虽如此,美国是世界上监禁罪犯人数最多(大约2200万人,占全世界罪犯总数的25%)的国家,而这些罪犯中大部分人无法上网,所以这肯定使数据出现偏斜。

自2010年之后,互联网在美国的增速出现了大幅下滑,年度增速只有2%。不过,皮尤研究中心的报告中令人感兴趣的部分是对人们为什么不使用网络的解释。

在美国不使用互联网的人中,1/3以上因其无关紧要而拒绝上网,另外1/3的人说网络太难懂,担心电脑病毒或被黑客攻击,而剩下的1/3的人说他们付不起上网费。最后的这1/3的用户可以通过更低廉的智能手机或平板电脑而争取过来,但令其他科技落后分子改变观点是不太可能的。我们可以预测:美国互联网普及率最高将达到90%—91%,而智能手机普及率将在大约80%时达到饱和。

这些数据在世界范围内并不具有代表性。在本书付梓印刷的时候,世界上已经有10多个国家的智能手机采纳率超过了100%,这意味着在这些国家大部分成年人都拥有一部智能手机且很多人拥有多部手机。像新加坡、中国香港、阿拉伯联合酋长国、瑞典、韩国甚至沙特阿拉伯等地在科技采纳方面都令美国甘拜下风。

今天,我们可能会将与这些顽固地拒绝使用互联网或者智能手机的美国人一样的人称为勒德分子或新勒德分子(Neo-Luddites)。我们几乎总是能够在社会上发现一些人,他们不仅对科技持怀疑论,而且积极地宣扬反对科技的思想。2014年上演的电影《超验骇客》由约翰尼 · 德普主演,戏剧化地展示出了假定会发生的、广义上被视作奇点的机器或人工智能运动与R.I.F.T.(Revolutionary Independence From Technology,反科技激进组织)之间的冲突。每当一项新科技,例如ATM(自动取款机)、手机、互联网或 Facebook 出现的时候,总会有人坚定地相信“他们永远不会去使用(这种新科技)”。理由通常是“那仅是一时的风尚罢了”,他们永远用不到,或者就是认为那不安全、没用处等。

谁是最初的勒德分子呢?他们就是单单痛恨科技吗?或者这种分类是不是过于简单了?

20世纪早期英国的勒德分子是以反对工业化运动中被人称为勒德将军或勒德国王这一虚构的领导者而命名的。勒德国王在写给当时的法官、食品商人和制造商的书面死亡威胁中很普遍地被用作假名。勒德分子事实上成为一个重要的军事组织,人员成百上千。实际上,一度在国内镇压勒德分子抗议和运动的英国军队比在伊比利亚半岛上与拿破仑对战的军队还多。

1812年,根据英国法律,破坏蒸汽机、恶意损坏工厂或纺纱厂的行为可以判死罪。1813年在英国约克郡的一次集中审判中,超过60人在一次对克莱克希顿市洛弗兹的工厂袭击之后被指控为勒德分子。为什么勒德分子对当时的机械采取这样直接的行动呢?他们正如这个称号今天所暗示的那样反对科技吗?

大部分勒德分子是熟练的技工或工人,他们在编织和纺织制造业中谋生。在工业化之前,这些行业要求较高水平的技术技能,工人经过多年的训练,才能操作织布机和编织机。工厂的自动化却消除了对这些特定技能的需求,而且在这个过程中极大地改变了当时最大的工业的雇佣性质和构成。勒德分子不是反对科技,他们只是抵抗失去自身的工作,失去自身的生计。不幸的是,他们所对抗的是必然要发生的事。

1913年,随着亨利 · 福特在美国密歇根州高地公园郊区开办的T型车组装线的启用,大规模生产的时代在全球出现了加速。在早期,福特制造汽车的方式跟其他人一样—一次造一辆,手工操作,从底盘开始组装出整辆车。福特的创新之处是研发出了一套组装线,一辆车在组装轨道上从一个工位移动到另一个工位,而且在每个工位上安装好一个新的汽车零部件。整个工艺包含了一长列的部件装配任务和零部件专业生产,因此车辆可以以低价格和高速度大量生产出来。这降低了 T 型车的价格,第一次降到了普通家庭可以负担得起的价位。1925年,T 型车的售价仅为每辆260美元,据统计共卖出了1650万辆。这项记录直到20世纪70年代才被大众甲壳虫汽车超越。

福特公司的网站对建成的组装线如此描述:

最重要的一步是建成移动总装线。从一件单纯的底盘开始,它在装配线上移动并通过各个工作站,直到一辆完整的汽车依靠自己的动力驶出装配线。这项工艺的一项重要构成是所有沿着这条轨道的补给线都做好同步,在适当的时刻提供适当的部件。
“大规模生产的演变”,英国福特公司

以福特公司为先驱者的大规模生产成为世界范围内制造业的标准。福特公司为工厂里的工人设立了一个每日5美元的最低工资,而经济学家经常将这一举措视作美国中产阶层成立的主要机制。这就是第二个趋势—一般来说,如果时间足够,新的科技创造出新工作的速度比这些创新减少工作的速度更快。

机器时代的社会效应

人们普遍认为工业革命提高了生活质量。在1750年之前,平均寿命大约是35岁,甚至在法国和英国这些生活质量通常较好的地方也是如此。健康的核心要素当时是更好的种植和农业技术及更普遍的新鲜产品,并减少食物的腐坏量。比如蒸汽机的利用及工厂的出现实现了管道的大规模生产,而这被用于农业和公共卫生。

18世纪中叶,欧洲最大的产业是种植业和农业,当时超过50%的人口从事这种产业。工业革命导致出现越来越多的失业,因为需要的体力劳动力减少了,但是不久之后,纺织业获得发展,替代农业成为主要的雇佣者。1800—1950年,农业从雇用超过一半的英国和美国劳动力变成雇用不足10%的劳动力。20世纪早期,矿业和钢铁业曾是最大的雇佣者,后被汽车、石油和天然气行业取而代之。后来这些行业受到了电子、电信、电脑和信息技术等领域的投资冲击。

在颠覆发生的每个阶段,劳动者都进行了反抗,工会开展了抗议,试图阻止必然之事,而政治家们和雇主们竭尽全力顺应这种转变,保持其竞争力和重要性。我们一再发现:依靠单个产业或者由单个受到影响的企业主导的城市都受到了这些转变的负面影响。

对拖拉机引入美国农业社区如何与美国从1900年到20世纪60年代农业领域雇佣人员数量(占整个经济体中工作人员总量的百分比)的减少互相关联的一种很好的例证可以简单地通过数字而观察到。1900年,农业工作数量占到了整个经济体中的42%,而到1970年降到不足5%。农业机械化直接影响到了就业形势,正如图1–5所显示的那样。

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图1–5 拖拉机与农业就业降低之间的联系

但在工业时代之前,在美国和英国这样一些国家的经济体中农业经历了大繁荣,这是一种明显的反差。实际上,科技在这儿也发挥了作用。例如,农业革命实现了作物轮作的改善,实现了犁地工具的改进,出现了需要更多劳动力、更加集约的耕作技术,出现了更好的畜牧养殖业,同时还伴随着农场规模的提升。

下一个时代的颠覆也许更微妙,虽然对这些变革的新闻报道往往更加吸引人眼球。

第01章:科技颠覆史(中)

原子时代、喷气机时代或太空时代(1945—1975年)

我儿时崇拜的英雄名副其实。尼尔 · 阿姆斯特朗(Neil Armstrong)、查克 · 叶格(Chuck Yeager)、尤里 · 加加林(Yuri Gagarin)、阿列克谢 · 列昂诺夫(Alexey Leonov)、巴兹 · 奥尔德林(Buzz Aldrin)、戴维 · 斯科特(David Scott)、吉姆 · 洛威尔(Jim Lovell)、戈登 · 库珀(Gordon Cooper)及其他“阿波罗”号宇航员(仅列举数人)攫住了我们的想象,并推着我们跨过了我们从未想到的障碍。如果没有成千上万人的支持,没有科技能力的快速进步,这些惊人成就就没有一项会成为可能。同时期,围绕粒子科学的研究发展突飞猛进,对原子能廉价而近乎取之不尽、用之不竭的能量来说,其前景也同样乐观。这些进步中的每一项都产生了人类最伟大的一些成就,也带来了有史以来最具破坏力的武器。

20世纪早期,一名生于德国的理论物理学家和科学哲学家提出,利用原子能产生巨大的能量是可能的。他的论文《论运动物体的电动力学》于1905年9月26日发表,并启发了狭义相对论以及质能等价理论—众所周知的 E=mc² 等式。这名物理学家当然别无他人,就是诺贝尔奖得主阿尔伯特 · 爱因斯坦。

在爱因斯坦的发现之前,玛丽 · 居里和皮埃尔 · 居里在1898年发现镭令全世界为之兴奋,迈进了对核科学潜在用途抱着乐观态度的时代。然而,不久后,H. G. 威尔斯在1914年的小说《解放全世界》中对原子战的想象、20世纪30年代的镭表盘试验(Radium DialTrials)以及1942年高度保密的研发原子弹的曼哈顿计划,就显示出了核科学更为黑暗的一面。

在“二战”爆发的时候,爱因斯坦给罗斯福总统写信,阐述了科学家费米和西拉德对爱因斯坦质能方程进行拓展的研究工作。他们的草稿结合了法国物理学家弗雷德里克 · 约里奥的研究—让爱因斯坦坚信在核反应中“会产生出巨大的能量和大量的像镭一样的新元素”。爱因斯坦由此做出的更有趣的洞察是认识到“这种新现象同样也会引发制造出……某种极为强大的新型炸弹”。信件内容如图1–6所示。

虽然这方面的研究催生出了核能,它也—正如爱因斯坦预料到的—导致了1942年曼哈顿计划的实施。核武器的部署与火箭技术的进步不可避免地联系到了一起。

V2 火箭(德语为Vergeltungswaffe 2,意为“报复武器2”)是“二战”中最具破坏性的远程武器。希特勒的军队向伦敦及其周边的安特卫普(比利时城市)和列日市成功发射了3000枚这种火箭。V2 并不是纳粹研发出来的唯一的先进武器,不过却可能是最为成功的。德国人最先于1941年飞行了第一架实战的喷气式战斗机和梅塞施密特 Me 262 喷气式轰炸机。Me 262虽然是一种威力巨大的战斗机,但是到战争末期才派上战场,没有来得及产生重大影响。

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图1–6 爱因斯坦就核武器问题写给罗斯福总统的信函
资料来源:美国国家档案馆

在战争结束的时候,苏维埃社会主义共和国联盟(USSR,即苏联)和美国争相获取德国武器研究的情报。在德国军队溃败之前的最后时间里,苏联和美国军队都不遗余力地抓捕参与过研发V2火箭和其他类似工作的火箭科学家。最终,被逮捕的科学家被迫选择移民,加入美国和苏联的火箭项目或者面临终身监禁。从事 V2 项目的一名主要火箭科学家是名为沃纳 · 马格努斯 · 马克西米利安 · 冯 · 布劳恩的德国太空工程师,简称为沃纳 · 冯 · 布劳恩。冯 · 布劳恩其后带领团队建造出了运载阿波罗航天员登月的大型火箭“土星5号”。

1946年3月,在“二战”结束6个月后,英国首相温斯顿·丘吉尔在威斯特敏斯特学院的一次演讲中谈到苏联主导的东欧时使用了“铁幕”(Iron Curtain)一词。这种政治对立在所谓的“冷战”中持续了40多年,而这段时期内最具活力的科技成果其实是太空竞赛。

1957年10月4日,苏联发射了一个直径为58厘米的球体进入椭圆形低轨道,被称为“伴侣”号,其官方名称为“Sputnik–1”。“Sputnik”是俄语,用来描述“卫星”(Спутникoвое 或 Sputnikovoye),但是也可以直译为“旅行伴侣”。1955年,美国总统德怀特 · D. 艾森豪威尔已经公布了美国发射人造卫星的计划,而苏联在1957年发射“伴侣”号时令西方猝不及防,激起了一片研讨和忧虑。

在“伴侣”号发射成功后,针对低轨道和月球的竞赛就开始了。第一个进入太空的人尤里 · 加加林差点儿没能回到地球。在他启动了反推进火箭后,一个设备模块未脱离所带来的问题意味着加加林经历了难受的10分钟高速旋转时间—一直持续到模块彼此分离以及加加林的返回舱回到合适的方向。

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图1–7 人造卫星“伴侣”号的发射开启了太空竞赛

在“伴侣”号发射后不到5年,美国总统约翰 · F. 肯尼迪发表了著名的“我们决定登上月球”的演讲,承诺要在10年内将人送到月球。这次演讲启动了阿波罗计划,以及到目前为止据说是人类最伟大的一项科技成就。虽然有阴谋论者声称登月就是精心编排的噱头,但是现在我们知道在20世纪60年代晚期伪造登陆月球事件的科技当时根本就不存在。我们也知道中国、印度、欧洲和美国的卫星已经拍摄到了阿波罗在月球上降落的地点图片,提供了充足的证据证明阿姆斯特朗等人确实无可争议地在月球上行走过。迄今一共有8次登陆月球成功—阿波罗10号和13号围绕月球飞行但是没有登陆,而且其中6次成功抵达月球(即登陆月球)的任务中搜集到了840磅的月球石块、土壤和核样品(那些材料中仅有48.5磅来自阿波罗11号任务)。

有些人会问为什么我们不再返回月球了,答案很简单。阿波罗计划耗资巨大,在顶峰的时候占据美国联邦预算的4.4%,相当于2015年的2000亿美元左右。在最后一次阿波罗任务结束不到10年之后,美国太空局的预算缩减到了不足1%,而今天每年不到20亿美元的费用花费在美国国家航空航天局开展的航空航天项目中。听起来这个金额也还是很多,是吧?在 GDP(国内生产总值)是17.3万亿美元(根据2014年第二季度测算)的情况下就不见得多了。

询问太空探索—通过人、机器人或者两者结合—是否值得这种付出就像是询问15世纪90年代哥伦比亚发现新大陆的航行价值一样。
凯思 · 柯文,NASAWatch.com 创始人,编辑,
美国国家航空航天局前太空生物学家

在“伴侣”号发射之后,民族自尊将苏联和美国推到了一个从未出现过的关注点,彼此为争夺轨道、太空行走、对接等的“第一次”而竞争。之前,这种国家层面的大规模努力仅限于战争行动,但是在冷战期间,虽然军备竞赛全面铺开,但是占领地球轨道所在的太空区域的能力在这两个竞争国的思想中就像根据地一样至关紧要。

原子时代是经济大发展的时代。GDP 增长率在20世纪五六十年代在6%—10%之间徘徊,而且对电力需求的增长每年保持在7%的水平。虽然火力发电厂增长迅速,但预计这些设施将无法满足持续到世纪末的增长。因此,核能被认为是更为可行的长远之计。1967年的测算表明,到2000年美国发电能力的56%将由核电厂承担。然而,由于20世纪70年代的通胀及其后的石油危机对经济造成严重破坏,电力增长的需求也萎缩了。

今天,太阳能电池技术才是最可能摘得能源领域王冠的技术。太阳能从根本上来看是太空时代的一项同期发明。贝尔实验室在1954年制造出了第一块可用的太阳能电池,而且仅仅4年之后,即1958年美国国家航空航天局第一颗由太阳能供能的“先锋1号”(Vanguard 1)就发射了。

虽然太阳能是在原子时代发明的,但直到现在它才达到了一种可以与已有能源行业竞争的价格水平。战后科技迅速发展期间所出现的科技颠覆依然在继续,而且看情况这对我们所有人来说还是非常好的事情。

火箭、电子学和核武器对社会的影响

美国国家航空航天局在最辉煌的时候雇用了大约40万人,而且据说这还延伸到了世界各地另外的两万所大学、承包商和工业企业。20世纪70年代中期,美国4.5%的从业人员都以某种方式牵涉到太空竞赛中。在各行各业典型的跌宕起伏及其对经济增长的贡献中,这是一种从未出现过的离群值。

直到今天,美国得克萨斯州的休斯敦和佛罗里达州“太空海岸”仍然享受着20世纪60年代对太空计划的投资所产生的长期经济效益。过去50年美国国家航空航天局在科技方面的投资所带来的几项好处包括:

  • 特氟隆涂层玻璃纤维丝,今天用作一种房顶材料。
  • 液冷航天服和内衣,已经改造成用于治疗四肢灼痛病、多发性硬化症、脊柱损伤和体育伤痛等医疗疾病的便携冷却系统。
  • 美国国家航空航天局消防员专用轻量呼吸系统,现在在世界各地用在消防仪器中。
  • 美国国家航空航天局研发出来的机器人太空维修手臂及人造肌肉系统,现在用于为接受截肢手术的人而设计的人造假肢中。
  • 美国国家航空航天局太空舱主引擎燃料泵设计,用作美国贝勒医学院迈克尔 · 德 · 巴基(Michael De Bakey)博士与约翰逊航天中心工程师戴维 · 索西耶(David Saucier)一起研发人造心脏泵的基础。

我们在日常生活中用到的其他非常棒的美国国家航空航天局的发明或贡献还包括透明牙套、防刮擦镜片、记忆泡沫、红外温度计、烟感器、无线工具、高性能辐射层轮胎、化学检测器,甚至影像增强和分析软件等。

虽然原子时代或太空时代从科技的角度来看具有颠覆性,但是与它所取代的相比,它创造出了大量的工作和更多的财富。

第01章:科技颠覆史(下)

信息时代或数字化时代(1975—2015年)

今天科技创新的主旨依托于三个核心定律或原则:前文阐述过的摩尔定律与另外两项定律—分别称为梅特卡夫定律(和与之密切相关的吉尔德定律)以及与存储介质相关的克拉底定律。它们作为一个整体涵盖了数字化时代的核心规则—计算能力、网络和存储(或数据)。计算能力和电信在过去的几十年内对世界和人类行为产生了深远的影响。

为了说明数字化时代一些令人兴奋的统计数据,我们来看一下数据存储和网络数据传输。在1990—2005年,硬盘的容量增加了1000倍,而且时至今日仍然在增加。

2015年,据估测围绕着地球的 IP(互联网协议)网络能传输10ZB(泽字节)的数据。2008年,我们曾预测这项数据到2015年会达到1ZB,所以我们已然超过了10倍,而且预计在2014—2019年我们将再次看到10倍的增长。

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图1-8 1980-2015年每 GB(吉字节)降低的成本
资料来源:mkomo.com

为了便于理解这种情况,可以说如果你想弄清楚在美国国会图书馆—世界上最大的图书馆—中所储存的数据或内容,你可能会得到大约3PB(拍字节)的数据。国会图书馆不仅储存图书,而且也储存着1300万张照片、400万张地图、50万部电影和350万段录音。我们每天生产国会图书馆中所储存的同量内容的8500倍。换句话说,如果你搜集到已经印刷出来的所有书籍(据估计有大约1.3亿册不同的书),那么我们现在每秒钟生产同量内容的1000倍,也就是每天8000万倍!

今天,美国国家安全局每6个小时搜集的信息量与储存在整个国会图书馆的一样大。世界上已经具有足够的储存空间或硬盘空间保存人们每天撰写、发言、表演或拍摄的所有内容—而且轻而易举地完成,这还是令人吃惊的。

当互联网开始出现的时候,在大学等机构存在几台大型服务器,但是大部分与互联网相连的计算机都是短程或中程装置。数据中心从20世纪70年代起就存在了,但是20世纪90年代服务器的发明催生了大型企业所使用的商业数据中心,而且在集中储存和多个位置镜像平台中以灾难恢复作为中心主题。今天,我们将这些连接到互联网的服务器群或数据中心称为“云”。“云”一词来自以云的图形表示装置外存储的网络图。

曾负责微软 Xbox 业务部的微软前副总裁菲尔 · 哈里森(Phil Harrison)在2013年电子娱乐展览会 Xbox One 发布之时描述了这种作为平台的云计算中的动态指数型增长:

在 Xbox One 发布的第一天,我们将拥有与1999年地球上全部计算能力相当的(云)服务器能力。这为你提供了一个有形的数据点……
菲尔 · 哈里森,微软娱乐业务部副总裁

分享型经济和社交媒体共同产生出了爆炸性的内容,这些字节、比特和数据在10年前我们真的没有预见到。我们曾预测对数据的需求呈线性增长,而且在移动性出现后我们正确地预测到了更多的数据应用,但是我们没有预测到由于社交媒体、“分享”的扩大以及消费者作为内容生产者的崛起而产生的数据爆炸。

网络红人“PewDiePie”是YouTube视频博主菲利克斯 · 阿尔维德 · 乌尔夫 · 谢尔贝格的笔名,从对内容需求的转变来说,他是这种转变的缩影。在一个多月的时间里,“PewDiePie”的 YouTube 频道中的平均浏览数超过了估算出的2014年世界杯全球观众量。据估计有2650万美国人观看了德国和阿根廷之间的世界杯决赛,但是在当天“PewDiePie”已经收获了2000万的浏览量。

根据 TheRichest.com 网站的数据,ESPN(美国娱乐与体育节目电视网)是世界上价值最高的电视网,FoxNews(福克斯新闻频道)在其后面排第三名,而 CNN(美国有线电视新闻网)排在第10位。不过,对观众收视率的争夺“战场”没有比夜间有线新闻或像世界杯一样的体育赛事更重要的了。观察一下2004—2014年的收视率,可以发现高峰出现在2009年,之后下降的原因是 IP 层上两项科技的结合:第一项是在线视频,以 YouTube 为开端并在之后发展成 Netflix(奈飞公司)、Hulu(葫芦视频网站)和 Amazon Prime 这样的服务;而第二项是移动端和平板电脑上的视频消费,从传统的新闻网络转到了纯粹的内容块。

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图1–9 主要有线电视网的历史月流量(观众量)
资料来源:尼尔森,电视网单独数据

不过,当我们开始试图将通过社交而不是通常所认为的传统媒体形式出现的 YouTube 明星或电视节目的影响加以量化的时候,还真就变得不寻常了。图1–10显示出了与传统新闻网相比,像“PewDiePie”这样一位视频播主所具有的令人难以置信的影响力和影响范围,仅就观众量和流量而言,就算是基于总量,传统新闻网依然无法望其项背。

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图1–10 “PewDiePie”与美国主要有线电视网的月观看量对比
资料来源:YouTube

我知道“PewDiePie”的观众群与观看 FoxNews、ESPN 和 CNN 的人是完全不同的,但是单从观众影响范围来看,菲利克斯 · 谢尔贝格令它们统统折服—是的,他获得的观众量比美国整个黄金时段有线电视观众群体的十倍还多。如果你非要说“PewDiePie”永远也不会达到 FoxNews 那样的影响力,你就完全是不得要领了。对美国 Y 世代和 Z 世代的人来说,影响力的辐射范围与他们父母一代的情况是截然不同的。在以数字化为动力的社群之中,互动内容正在以一种历史上前所未有的速度增长,而且分享的视频、内容和图片都是这种行为转变中必要的工具。有线电视、电缆对这个智能化的世代来说再也不会是必要的了。

郑重声明,从统计上来看,“PewDiePie”绝对比 FoxNews 更有影响力。这终归只是取决于你试图影响的人:是观看电视的一代消费者还是在仅仅数年之内就会主导商业、工业和人口统计特征的世代?

米歇尔 · 潘(Michelle Phan)是另外一位 YouTube 红人,2005年她开始发布简单的化妆技巧和教程博客,不过在2007年5月她转而开始利用 YouTube 视频格式。在2009年和2010年,一家美国物联网媒体 BuzzFeed 报道了她的视频化妆教程,之后她的 YouTube 频道就红遍网络。今天,她拥有700万订阅量,她的一个普通视频帖在首周就获得100万的浏览量。她充分利用关注者群体和名声,依靠自己的力量做成了“Ipsy”—一家在2011年推出的月度美妆产品订购服务商。2013年,欧莱雅推出了一个新的化妆品系列,称为“EM · MichellePhan”。

今天,这位27岁的 YouTube 明星,虽然据传曾经申请西尔斯百货(Sears)化妆品柜台职位时遭拒,现在却掌握着一个每年价值8400万美元的化妆品帝国。2014年在美国加利福尼亚州半月湾举办的代码/移动(Code/Mobile)大会上,米歇尔·潘说她发现在过去12个月内消费者的消费习惯发生了重大变化。

去年,(我们)访问量的60%来自台式电脑。今天,70%来自移动终端。
米歇尔·潘

互联网构成了过去50年间我们所看到的最具创新性的商业模型的核心内容。第一个网站在1991年8月6日由蒂姆·伯纳斯–李发布,还是不久之前的事情。那个网页简单地介绍了万维网项目并提供了关于用户如何设置网络服务器和创建自己的网页的信息。

我们所知道的商业互联网通常被认为是在三年之后即1994年上线的,包括雅虎、Lycos(搜索引擎)、《经济学人》、FirstVirtual(银行)、LawInfo(法律网站)、必胜客、TheSimpsonsArchive(辛普森家庭档案,是最早的一个“粉丝”网站)、Whitehouse.gov(白宫政府网)、WebCrawler(网络爬虫)、《连线》杂志(当时为 hotwired.com)等。必胜客甚至允许美国加利福尼亚州圣克鲁斯郡的人们通过这个网站订购比萨!今天,互联网掌握着令人难以置信的2.6万亿美元的电子商务营业收入。在1994年之前,这个数字还是0。而且,这些全球电子商务营业收入仍然在按过去20年间年同比20%—30%的良好增长水平增长着。不过,互联网的使用正在因智能手机而快速发生变化。

智能手机显然是过去50年我们所见过的个人设备以及联网计算设备中最为重要的进步。2007年,我们可能认为智能手机对生活在美国等地的富裕的中产阶层是一种时尚装饰,而今天真正的效用正出现在发展中国家。仅2013年,中国售出的电话数量超过了美国全部人口总和,而且其中大部分都是智能手机。像小米的红米、魅族 M2、Yu Yuniquea、ObiWorld phone 和谷歌 Android One 这样的智能手机已经开始彻底重新改写售价在100美元左右的可上网设备使用的规则。截至2014年1月,移动互联网平台在线时间已经超过了台式机互联网平台。

在印度,现在可购买到40多种价格低于100美元的智能手机。根据 Priceonomics(二手货价格搜索引擎公司)的调查,仅仅在18个月之内,这些手机的预期二手价格平均将降低60%以上。25从智能手机可利用性的当前进展推测,我们认为到2020年,在大多数发展中国家,入门级的智能手机只须20—25美元就可以买到。这意味着仅仅在5年之内世界上超过85%的地方都会有连接到互联网上的移动设备。2015—2020年,比自1994年互联网出现在世界舞台上以来的用户还要多的人将上线。从这方面讲,互联网和移动商务还仅仅处于新生儿时期。

50年之后,当我们回顾所发生的所有变化的时候,我们肯定会发现互联网就是最大的科技推动者,但是就个人通信和互动而言,智能手机将是真正地改变了世界的设备。

历史上最有效率的利润

科技公司现在与近代历史上最大的一些品牌一起展开了竞争。显然,苹果公司是科技品牌中一个显著的个例,但是也别忽视了微软、IBM(国际商用机器公司)和甲骨文公司,它们也都在继续引领世界。

在纳斯达克上市的顶尖科技公司雇用了大约130万人,占据了经济格局中3万亿美元的市场总值。如果将下一个层级的市场参与者包含其中,你可以将惠普、百度、NTT(日本电报电话公司)、EMC(易安信)、德州仪器、雅虎、Salesforce(赛富时)、Cognizant(高知特)、eBay(易趣网)等公司加入进去。

表1–1 世界顶尖科技公司市场总值enter image description here

科技公司与其他大型上市公司相比,是非常有效的利润制造者。例如,沃尔玛的市值低于阿里巴巴,但是其雇用的美国人就超过了140万。

所谓的“FANG”股票,即 Facebook、亚马逊、Netflix 和谷歌,仅2015年就在美国市场上创造了4400亿美元的价值。26这些“FANG”股在当年年初的时候仅仅比标准普尔500指数权重的3.5%多一点,但是到了当年年终就占到了5.1%。比较而言,这4家公司给标准普尔公司增加的4400亿美元大约是苹果市值的2/3。

在2013年,美国四大银行产生的利润大约是每名员工每年61500美元。同年,这四大科技公司实现了每名员工450000美元的巨额利润。这是四大银行利润的7倍多,是零售商和快餐巨头的10倍多,其含义很简单—一个行业中对科技的利用越多,该行业产生利润时就更有赢利能力。归根结底,这就是在增强时代每个行业都必须经历基于科技的转变的原因。

表1–2 美国主要行业盈利的比较(2013年)enter image description here

这样的效率虽然对持股人来说非常好,但是对就业来说却未必是好事。举例而言,柯达在最辉煌的时候雇用了14万人,而可谓千禧一代版柯达的 Instagram(图片分享软件)公司在被收购的时候只有13名员工(2012年被 Facebook 以大约7.15亿美元股票收购)。因此,在就业方面,科技在净值上对社会是不利的。

苹果公司在其店面中提供了很多工作岗位,据报道富士康的工厂雇用了123万人,而其中大部分都从事苹果公司产品的生产和组装,但是就苹果公司经济体本身的规模而言,这家公司雇用了很少的人员。鉴于科技所带来的效率增值,是否这就意味着科技在颠覆传统行业的时候不可避免地摧毁了就业岗位?实际上并非如此,这不是调研所展示出的全部情形。

互联网对全球性增长的影响力正在快速提高。在麦肯锡全球研究院所研究的发达国家中,互联网在过去5年占到了 GDP 增长额的21%,相比过去15年10%的贡献率有了巨大提升。互联网所创造的大部分经济价值是在科技行业之外的领域,75%的利润被更传统的行业中的公司攫取到了。互联网也是创造就业机会的催化剂。在所调研的4800家中小型企业中,相对每一个因科技效率而消失的就业机会而言,互联网创造了26个就业岗位。
《互联网的重要性:网络对经济增长、就业和繁荣的广泛影响》麦肯锡全球研究院,2011年5月

这是好消息,是不是?互联网每颠覆一个工作岗位就创造出2.6个工作岗位,而这还未必包含与 IPO(首次公开募股)等相关的财富增值所产生的工作岗位。像 Facebook、谷歌和苹果等公司近期无一不完成了 IPO。

很多组织都尝试量化网络对全球经济的贡献。如果我们将评估指标仅限于与电子商务相关的开支方面,网络大致为发达经济体贡献了每年 GDP 的4%—8%27。但是,这排除了社交媒体和 APP(手机软件)的使用、观看 YouTube 视频,以及其他从传统意义上不会产生直接经济影响,却在现如今对商务和就业具有巨大影响的一些活动。

与数字化时代创造就业岗位有关的一个事项是,这些工作总是集中在科技公司总部所在地附近。例如,在微软雇用的128000人之中,有40000多人生活在美国西雅图,而微软总部就位于此地。在亚马逊经营活动覆盖的66个国家中,基于领英数据的研究显示,亚马逊90%以上的员工生活在 6 个国家— 美国、英国、印度、爱尔兰、中国和 加拿大。

数字化时代确实已经带来了有史以来科技、就业和财富创造方面最伟大的繁荣。不过,如上文所强调的那样,数字化时代的就业岗位和财富分布更加趋于地域化和更特定的人群(也常有区域偏见)。这与之前的繁荣形成鲜明对比,例如20世纪初美国的制造业繁荣,其被认为对中产阶层的大范围出现起到了重要作用。

互联网及随之出现的大范围科技自动化给就业带来了一个更为严峻的难题。麻省理工学院斯隆管理学院教授埃里克 · 布莱恩约弗森(Erik Brynjolfsson)和他的合作者安德鲁 · 麦卡菲(Andrew McAfee)在过去5年里一直在论证计算技术的进步—从先进的工业机器人学到自动翻译服务—在很大程度上是过去10—15年就业增长乏力的原因。

布莱恩约弗森和麦卡菲分析了过去70年的就业数据,他们发现虽然生产力持续提高,近几年来就业的步伐并未赶上来。自20世纪40年代以来,就业紧密伴随着生产力的提高而增长,至少在2000年之前一直是这样的。在互联网时代,生产力已经提高了,GDP 也提高了,但是中产阶层的收入和就业增长没有达到同样快的速度。这是一个离群值,近年来随着计算的成熟和互联网的发展才变得明显。

随着农业和工业的就业岗位减少,服务业已经占到了美国 GDP 的80%。我们现在正在面临的问题是,两个世纪以来科技可能第一次在很大程度上颠覆服务业。因此,除非我们基于对现在尚不存在之服务的需求创造出全新的行业,否则我们可能会遇到与就业增长相关的重大难题。

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图1–11 与就业和中产阶层家庭的收入相关的生产力变化
资料来源:《哈佛商业评论》

在未来二三十年中,随着我们进入一个新的时代,就业和财富会出现怎样的颠覆呢?

第02章:增强时代(上)

任何足够先进的科技都与魔术别无二致。
《未来的轮廓》(修订版,1973年)
——阿瑟·克拉克第三定律

我们现在比新千年(2000年)肇始的时候离2030年更接近了。今天我们所探索的科技,例如人工智能、基因编辑、纳米制造、自动驾驶汽车、机器人、可穿戴设备和嵌入式计算等,将彻底重新定义人类的下一个时代。我建议将下一个时代称为增强智能时代(Age of Augmented Intelligence)或者简单地称为增强时代,因为嵌入式和个人科技将从根本上增强你的日常生活及行为。这一次,我们世界的改变明显是与个人息息相关的。它不仅仅关乎被颠覆的行业或者我们发明的科技,也关系到你的生活与之前的世代的生活相比将如何在每一天都发生着巨大的变化。

就其核心而言,这种转变有关世界连接和协作的方式上的巨大改变。简单地将下一个时代归为第二个机器时代,将过于依从经济学家对世界的看法了—基于机器或人工智能的自动化从生产力或就业角度带来经济效应是确凿无疑的,但这并非全部。

自工业时代或机器时代以来,社会就不断地受到新科技的影响,不管是蒸汽机还是自拍杆。今天,我们的后代以一月而不是以10年为单位测量变化。我们见证了价值10亿美元的公司在比传统企业推出新产品线还短的时间内被创造出来。这种变化的快速性越来越关乎我们作为个体及作为社会整体的应对方式,而非专注于变化背后的基础性科技。

作为人类本身,我们对变化的态度是矛盾的。作为一个物种,我们不断地试图发展,迫使自己走得更远,进化、创造财富、探索、发现,提高我们的知识水平并使我们的生活更富裕、更丰盛、更美好。但是,当变化影响到我们的工作、我们自己的家庭或家人的时候,事情就会变得有点古怪,有点错乱。例如,如果某个更有效的制造工艺或先进的计算机算法让我们无用而丢掉工作,那么我们很可能会对此非常不高兴。我们甚至可能抗议,要求宣告这种特定的科技或新的商业模型非法或对其加以限制,或者要求政府免除我们所在行业的关税或税金以便让陈旧的商业操作在实质上已经把我们的传统做法废弃掉的世界中继续保有竞争力。上一章已经谈到了这是一种非常典型的反应。

之前出现过,将来还会再出现

我并不想从《黑客帝国》(The Matrix)或《太空堡垒卡拉狄加》(Battlestar Galactica)中借用太多内容,现实的情况是这种新科技的循环已经在过去200—250年一直重复发生着:新科技作为催化剂促进并产生了全新的行业,但同时也显著影响了就业格局和社会状况。

我所敬重的评论家,例如雷 · 库兹韦尔和彼得 · 戴曼迪斯,之前将这种变化归类为将要发生的奇点的一部分。戴曼迪斯将其称为“富足时代”(Age of Abundance),但是底特律的福特汽车公司或富士康工厂的工人今天可能抱着截然不同的观点。在19世纪早期的纺织工人、20世纪20年代的烟囱清扫工和农场工、音像出租商店店员、一小时照片处理机器操作员、报纸记者还有出租车驾驶员都是一些受到科技变化深刻影响的例子。虽然科技大量出现,但是科技在创新的同时也持续地发挥着颠覆性作用。

尽管我们尽了最大努力使现有的商业适应快速变化的互联网世界,然而从这些时代中脱颖而出的主导者大部分是新的参与者。这是今天苹果和声破天(Spotify)与索尼、维京(Virgin)和淘儿音乐城(Tower Records)这些主导了20世纪90年代的参与者相比在音乐分销领域是巨头的原因;这是亚马逊电子书 Kindle 和苹果电子书 iBooks 是今天书籍分销领域成长最快的参与者,而美国博德斯书店、澳大利亚恬墨书舍和澳大利亚安格斯–罗伯逊连锁书店已不复存在的原因;这是我们正在解放和斩断有线电视电缆而转向 Netflix、Hulu 和 YouTube 的原因,也是影音租赁公司百视达在其商店落伍之时未能适应时代变化的原因;这是我们越来越多地从亚马逊和阿里巴巴购物而非跳进车里开到当地购物中心或零售商店的原因,或者甚至是我们身处百思买(Best Buy)商店之中对比亚马逊网上价格的原因。

在几年时间内,我们常常看到以不同方式开创出自己业务的新参与者占据了发展和利用消费者行为改变的更好位置,而现有的参与者蹲下身躯竭力阻止这些新参与者获得更多的优势。不管这些防卫性的行为是怎样的,所有的情况都是在几年之内完成了颠覆—就业格局发生转变,政府不再挡道而倾向于支持经济发展,新的参与者受够了旧有的参与者,或者旧有的参与者被边缘化而幸存下来,占据小型且不断衰败的市场。

事实上,从来没有出现陈旧的商业模型或废弃的科技生存下来并占据主导的结局,也鲜有现存的参与者进行重组将自己的业务拆得七零八落并以足够快的速度重新打造自身的情况。因此,这些变化几乎总是具有颠覆性的。

各个时代的颠覆

在日常生活方面,每个时代都导致消费者行为、就业和服务业出现重大变化。1920年风靡一时的东西在我们的日常场景中已不复存在了。今天,尤其是对我们的孩子们来说,智能手机是生活中所要面对的一个现实。最近的调查显示,接近90%的千禧一代表示智能手机一刻也不离身,而且其中80%的人说他们睡觉时手机也在身边(因为他们晚上所做的最后一件事和早上起床做的第一件事就是查看手机)。这跟生活在20世纪初的年轻人的行为相比是明显不同的。这些形式的行为转变很快就成为一种常态,长此以往它们就共同构成了社会运行方式上更大的变化。例如,未来你能够不使用智能手机叫出租车或叫外卖吗?可能不行。

在我们探讨增强时代接下来会发生什么之前,让我们看一下过去200年间的一些特定的颠覆事件以及它们给社会带来了什么影响。这样我们可能能够更精确地预测未来20—50年会发生什么。

我们从就业格局和产业开始。

2020年的最佳工作当然会与100年前的最佳工作大为不同。在过去200年间,我们从农业社会进入了主要由科技和服务推动的行业。1750年,80%的英国人口居住在农村,到1900年这个数字降到了30%,而到2030年预测将会只有8%。同样的现象也发生在中国,1950—2000年,城市人员数量从13%一直升到了40%,而且预计到2030年将达到60.3%。

表2–1 按一个世纪的工作所区分的最佳职业enter image description here

1750—1850年,农业在英国、美国和欧洲获得巨大增长,但是到了1900年,农业的就业就开始进入长达一个世纪的下降过程。这并不是说农业产量下降了。相反,产量由于拖拉机之类的科技、优化的作物选择、改善的灌溉技术和杀虫剂而大幅增长。

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图2–1 “时代”如何改变就业格局

具有嘲讽意味的是,增强时代虽然具备计算机学、材料学和人工智能,却可能导致区域化制造的复苏。现实情况是机器人和人工智能的劳动力甚至比中国和印度的资源价格更低廉。随着我们将驾驶、饭店服务、食品快递、会计、银行业务等工作自动化,某些服务行业将面临衰退。我们将可能见证到全新的基于新兴科技的服务业的增长。

表2–2着重列出了各个时代所带来的科技进步以及在全球范围内从经济、福利和就业角度所产生的一些影响。

表2–2 各个时代的科技进步及后续影响enter image description here

机器时代颠覆了制造工艺并发展出生产中的“规模”概念,大幅提升了生产力。在原子时代、喷气机时代或太空时代,尽管生产改进仍然存在,产量持续攀升,但是改进困难增加。如果有什么区别的话,那就是原子时代注重的是从大处着想并将因“二战”而出现的科技快速增长和改善转变成资本。在数字化时代或信息时代,起初的动力是提高流程效率,例如早期的主机(例如 ERMA)以及工厂和生产场所中更高程度的自动化。在20世纪90年代,这拓展到了商业流程领域,利用诸如应用于整个企业的软件解决方案(SAP)在企业层面加以自动化操作。此外,互联网更进一步,颠覆了分销机制,如同我们在出版行业和音乐行业中所看到的一样。

增强时代将带来对涉及动态决策制定、模式识别和咨询服务等流程的深刻反思,因为机器智能优化了这些流程和反馈循环。互联网通常最关注的是分销的颠覆、信息的可得性和价值链的再思考,而下一个时代将关乎信息、智能和“建议”(信息和智能的应用)本身的颠覆。增强时代将带来4项重大的颠覆以及两项更长期的颠覆科技:

人工智能 将颠覆“建议”的本质,将比人类更擅长日常工作,例如开车、健康看护和基本服务。虽然许多人担心高度智慧的机器人或“头脑”有占领世界的可能,但是在未来30年内,更可能的是这些人工智能将为特定目的建造出来并专业化,且未必是与人类等同的智慧(后文就此内容再做讨论)。

分布式、嵌入式体验 将嵌入我们身边的设备和世界中,能够提供无缝且基于语境的服务、产品、建议和价值创造,继而基于其有效性加以货币化。在不断借由数据和信息增强的世界中,价值、个性化和语境将成为关键。所有内含芯片的物体将实现云同步并与人类和其他计算机进行互通。

智能基础设施 会彻底改变能量传输的方式、人类和货物从一个地方移动到另一个地方的方式、现代经济体竞争的方式以及市场对商品估值的方式。不管是无人机、太阳能、电动汽车还是自主运输,其价值都将是移动的。智能城市将由智能资源配置和智能基础设施提供动力,这将明显改善市民的生活。能源领域将面临彻底的颠覆。

基因编辑和健康科技 将从根本上改变人们看待医疗卫生的方式。像帕金森综合征、阿尔茨海默症、乳腺癌、肌肉萎缩症、囊肿性纤维化、镰刀形红细胞贫血症甚至色盲等遗传性疾病将在未来20年内被消灭掉。传感器、可穿戴设备、人工智能诊断和其他科技将完全改变我们看待心脏病及其他可预防疾病的方式。算法和传感器将比医生诊断疾病更值得信赖。

两项长期的且更具颠覆性的科技在增强时代崭露头角,包括:

超材料 利用纳米技术或全新工程技术生产。新出现的超材料例子包括:

  • 隐身衣(或表层材料):将这种材料所覆盖的物体周边的可见光或微波转向

  • 仿生自激式材料或电活性聚合物:具有类似人类肌肉的行为

  • 可以导电或将任何表面变成显示器的涂层

  • 可以发电或将传感器、其他电路植入编织法中的衣服或者纺织品

  • 可以用于建造太空电梯等的碳纳米纤维或钻石纳米纤维缆索

  • 可以像种树一样种植或在桶中培养的超强度、超轻的金属和复合材料

  • 装有透明且内嵌的太阳能光伏、可以发电的窗子

3D打印 使人可以下载几乎任何一种设计并进行实时打印。主要的3D打印方法也被称为“增材制造”(additive manufacturing),因其制造工艺中通过一次增加或挤出一层只有几毫米的材料逐步建造出一个3D的物品或设计而得名。未来的3D打印机将可以打印衣服或在设计中加入电子电路和显示装置。

2015年7月,国际空间站中的宇航员下载了一个“扳手”,用特殊设计的3D打印机将其打印出来。这种科技可以大大地降低长时间太空飞行中对尺寸、重量和存储的要求。例如,如果不得不携带在大部分情况下不会用到的工具或者为保险起见需要携带多套工具,你可以仅仅携带灌装3D打印机所需要的原材料。从理论上讲,你甚至可以打印额外的打印机。

这些颠覆性科技肯定会给就业格局带来巨大的变化。在之前的各个时代中,产业之间的劳动力会形成再平衡。在机器时代,就业从成熟的产业大量转向制造业。制造业曾在20世纪发展稳健,直到20世纪七八十年代,工艺、电子学和自动化令这个产业遭到重创,这些工作开始从工厂转移出来,进入服务业。21世纪当人工智能和体验设计减少服务业就业的时候将发生什么呢?这些工作将流向哪儿呢?

第02章:增强时代(下)

就业影响

100多年以来,就业一直是从大工业流向服务业。不管在农业、渔业、矿业还是过去50年间的制造业,随着流程自动化,我们转到了人类起主要作用的工作中。当人类的能力被人工智能超越的时候,将出现许多人丢掉工作的风险。

未来学家对这种未来预测的意见分歧很大。一些人说这将是一个新的镀金时代,人们的工作减少而且有更多的闲暇以前所未有的方式去从事艺术和获取更高深的知识与学习。那些对人工智能的颠覆性持消极观点的人则认为由于科技进步,在250年中将第一次出现就业的净损失。在增强时代我们所需要的人工智能、机器人伦理学家、机器人心理学家的数量其实非常有限。

牛津大学马丁学院的未来科技影响项目名为“未来就业:就业对计算机化的敏感性是怎样的?”,它评估了一个典型的在线职业网站上的702种职业,按照其被计算机化的可能性进行分类。每种职业所需要的技能和教育水平也在考虑范围之内,这些特性根据职业自动化的程度以及现在妨碍自动化或计算机化工程的程度被赋予不同的权重。按照一种常用统计模型方法计算,结果非常明确。在美国,超过45%的工作可以在一二十年内加以自动化。表2–3列出了基本上百分之百面临自动化风险的数种工作。

表2–3 面临自动化和人工智能风险的一些工作enter image description here

人们一再谈起的一个顾虑是人工智能将为拥有科技的、有限的少数人创造出巨大财富,因此暗示着财富差距将变得更为严峻。社会将来的生存能力将不仅仅基于对科技的获取、医疗卫生的改善以及贫穷的消除,而且也基于更公平的财富分配,以至人工智能的影响不会产生更大的阶层差异。

过去20年间在硅谷所取得的进展可能暗示上面的预测显得幼稚。也许吧,但是要么我们解决这些社会问题,要么我们可能会看到“技术官僚”与用户之间的抗争达到持续数十年的影响程度。如果让科技变得免费或以低价就可获得,尤其是那些个人所使用的房屋、衣服、食物和照料,那么我们确实将看到人类进入富足的时代。我们所期望的是,像太阳能和电动汽车这样的科技将彻底颠覆大型石油和天然气卡特尔,而且我们将持续利用科技消除贫穷和可预防疾病,并提高对教育资源和资金资源的使用。

我们所列举的过去250年间关于科技颠覆的每一个事例中,新的科技确实导致了一些职业的消失,但是更常见的情况是新职业的净增加。

2014年8月,皮尤研究中心对这些问题进行了全面研究,邀请世界各地的未来学家、记者和经济学家阐述他们对人工智能和机器人如何影响未来职业的看法。结果显示,我们对这种新科技是否对社会有益仍然存在分歧。总的来讲,皮尤研究中心调研的52%的人认为世界将成为更加美好的地方,由科技创造出的职业将比被取代的要多。剩余48%的人坚信对蓝领和白领工人的取代将不可避免地导致收入不均、大规模失业和社会秩序的崩溃。

无论你在人工智能和机器人如何影响我们未来的争论中偏向哪边,有一件事是绝对肯定的:那将是一个强烈颠覆的时期。解决颠覆问题的核心是我们自己该如何为这种未来做好准备。学生们为了在增强时代中生存所需要学习的技能与今天他们在学校中被教授的内容大为不同。我们将不仅仅需要教给学生科学、技术、工程和数学(所谓的“STEM”科目),而且也需要教授灵活、创意思维、快速学习和适应。勒德分子认为这种转变如此困难的原因之一是,考虑变换自己所从事的职业是痛苦而困难的,而抵制变化比适应变化更容易。

如果我们传给后代们适应的技能—让他们比之前世代的人们转变得更快的技能,那会怎样呢?也许在职业和就业格局方面的颠覆性变化比不这样做时更小。

在哪些地方可以创造工作?我们更深入地看一下太阳能产业。图2–2显示了从2000年到2040年(预计)的光伏电池发电能力。

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图2–2 太阳能光伏板发电能力增长(2000—2040年的预测)

当我们在观察过去20年间太阳能光伏技术的增长情况的时候,我们可以清晰地发现过去100年间伴随着众多科技进步的常见的指数增长曲线。这种增长可能在短期内具有很大的颠覆性。我来解释一下原因。

虽然2014年太阳能仅提供了0.4%的电能,但它以一种令人难以置信的速度在增长。房顶太阳能发电自2010年以来大约增加了两倍(一些评估结果显示在2010年之后的4年内出现高达418%的增长)。如今的估计是:在美国,现在每4分钟就有一套房顶太阳能系统完成安装。根据彭博(Bloomberg)可再生能源研究团队(彭博新能源财经)的报道,世界从目前到2030年之间增加的发电量的70%将是可再生的。到2035年,这就意味着世界将主要依靠可再生能源。中国和印度等经济体实际上可能会是这方面的引领者。

这对已设立的电网造成的威胁是明显而重大的,尤其是因为太阳能安装正在加速进行。如果房顶太阳能仅仅占到美国市场的10%,就会造成公共事业单位的收益降低高达41%!

美国能源公司 NRG 首席执行官戴维 · 克莱恩(David Crane)的观点……如他直白表述的那样,(太阳能)带来了“对现存公共事业体制的致命威胁”。他说,在手机替代美国大多数家庭中的座机所需要的时间内,电网将变得越来越无关紧要,因为客户转向了离散的、本土的绿色能源。
“为什么美国电网时日不多了”
《彭博商业周刊》,2013年8月22日

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图2–3 太阳能可以变得有多便宜
资料来源:拉米兹 · 纳姆,欧洲光伏产业协会电能市场和政策小组

澳大利亚重要的科研机构联邦科学与工业研究组织(CSIRO)的报告指出2040年澳大利亚一半以上的电能将由生产型消费者在消费点生成和存储。这将不仅仅由家庭或房顶太阳能引领,而且也由公司引领。谷歌现在是世界上最大的可再生资源购买者,而且已经承诺将在未来数年内投资25亿美元到可再生能源领域。

气候变化争论暂且搁置,当太阳能实际上变成免费的或与煤和气发电相比成本非常低的时候,它将必然快速颠覆基于电网的系统。为什么?太阳能不需要电网就能生效,因为它能够安装在每个家庭中或每个消费点。所以,公共事业单位维护电网所产生的费用将很快难以为继,从而进一步提高对分布式电网的需求。

2015年对太阳能来讲是非常重要的一年,因为它实现了与天然气发电的价格均等,但是用太阳能的时候,我们不需要发电机(发电厂)体系和传统的能源配送网络。维护基于木电线杆或高压电线电网的概念变得违反直觉了,不再是可行的了。戴维 · 克莱恩又一次对这种能源配电体系改变的颠覆性提供了富有洞察力的见解。

想一想,依靠1.2亿个木杆子建造21世纪的电力系统有多么愚蠢……你想要怎样增强这个体系就可以怎样做,但是如果你承认我们处于适应的第一个阶段,那么这个沿袭自20世纪30年代的体系从长远来看将不会再发挥作用了。
第5届年度先进能源研究计划署能源峰会,2014年2月

别忘了,这些评论可并不是来自某个太阳能公司,而是来自全美电力零售供应领域的现有市场领导者之一!

然而,如果我们把住房、办公室和工厂与电网脱离,那么电能存储就成了配电体系成功与否的关键因素。近来,汽车和能源存储公司特斯拉宣布它位于美国内华达州的投资50亿美元的新超级电池工厂(Gigafactory)不仅生产特斯拉汽车电池而且出售家用电池—被称为能源墙(Powerwall)。这些电池在设计上适用于获取全天多余的太阳能,以便家庭可以独立于电网继续在黑夜和发电能力降低的多云天气中运行。

在特斯拉做出声明之后9天内,这家公司就收到了85000个订单,订购其新式家用电池,价值超过8亿美元,导致特斯拉宣布这种电池到2016年年中就已经售罄。

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图2–4 特斯拉的能源墙将是推动“脱离电网”运动的设备吗?
图片来源:特斯拉

在这方面的基本问题是明晰的。随着太阳能的采用和特斯拉能源墙或类似产品的部署,许多家庭将很快试着断开电网。如果在未来二三十年内有足够多的家庭这样做,那么现存的公共事业单位将亏损,而且肯定没有能力维护或检修电网,从而导致更多的家庭随着电网的没落而依赖更加新式的科技。

摆脱化石燃料发电的20年过渡期已经开启了。剑桥大学和普华永道国际会计事务所为阿布扎比国家银行(NBAD)撰写的简报中认为太阳能光伏发电将在未来两年内在80%的国家实现与电网的对等。当然,可用于方方面面的更加便宜和清洁的太阳能总是比从地底开采煤炭并将其转换,以便在1.2亿根木杆上铺设的电线中进行传输更好吧?科幻小说作家拉米兹·纳姆在他的博客中进行了非常精辟的分析,显示没有补贴的太阳能将在仅10年之内就只有天然气和煤炭价格的一半左右。最终,仅仅依据这一点,太阳能肯定会赢得这场竞争,那不再关乎气候变化、污染或清洁能源—而是简单的经济学。

展望未来,一个好消息是,在美国有1.25亿住户而且在全球有20多亿住户,若要在未来20—30年内给这些住户重新装配太阳能电池和蓄电池,数量可不少。今天,800万人受雇于可再生能源行业,但是预测显示,到2030年全球将有多达3700万人从事这个行业。这不是一个供未来考虑的事项,因为根据美国太阳能基金会的调查,美国国内太阳能行业的就业增长在2015年比整个经济体快12倍。

打零工、跳槽和云就业

市场研究咨询公司英敏特在近期报告中认为差不多有1/4的千禧一代期望创立自己的公司,而且每5个人之中就有一个计划在未来12个月内付诸行动。像美国或澳大利亚这样的市场,由于其大学教育的费用对大多数人来说高不可攀或者已成为一项糟糕的投资,千禧一代中有很多人选择通过在线平台、编程马拉松、实习、初创公司和试验,而不是通过传统的大学途径接受教育。通过这一教育途径,懂科技的这代人越来越看重就业的灵活性。千禧一代中共有66%的人乐意依靠科技帮助他们完成工作。事实上,Y 世代中40%—45%的人经常使用个人智能手机下载专门用于工作的 APP(而年长的世代是18%—24%)。

在英国,Y 世代毕业生中85%的人认为自由职业或独立工作将成为在未来5年就业市场中取得成功的更常见和更为人所接受的方式。事实上,自由职业在千禧一代中变得如此普遍以至他们为此提出了自己的叫法—打零工(gigging)。例如在“我在谷歌找到了一份零工”这种说法中,其他人称呼这类人为“终身自由职业者”。这种类型的工作越来越多地在家里、共享工作空间甚至星巴克完成。甚至有网站专门致力于帮助打零工者找到可以作为工作空间的咖啡店。因此,在英国和美国调查的千禧一代中,几乎有一半人都表示出对这种工作生活方式的偏好也就不值得大惊小怪了。

全职工作从历史上看是一种异常现象。在工业时代之前,这实际上没有存在过。为了获得效率需要在生产线同时安排多名职工的早期企业家是最可能对创造出“结构化工作周”概念负责的人了。因此,在过去100年间,每周40小时的工作已经成为工作生活的中心构成,仅仅是因为没有更好的方式让人们同时聚集在一个地方建立联系、开展合作、从事生产。

现在,科技正在改变着工作性质本身。千禧一代将成为第一代同时从事多份“微型事业”(micro-career)的现代人,将传统的全职工作或工作周抛到身后。工作更可能像在“云”中的市场那样而非在传统企业的办公桌后面开展。虽然一种重要技能组合或职业锚是完全可能的,但是大部分人将成为创业者,而且很多人将拥有自己的兼职零工。例如,优步、来福车和赛德卡(Sidecar)是为人们提供利用自己的车辆和闲暇挣钱的平台。任务兔子(TaskRabbit)是找稀奇古怪工作的市场。爱彼迎让你出租自己房子中多余的房间。易集(Etsy)提供了一个可以在家制造的3D打印设计的手工艺品市场。设计众包(DesignCrowd)、99设计(99designs)和众包源泉(CrowdSPRING)都提供了自由职业设计资源,出售标识和其他的设计。

在不久之后,科技将允许个人技能组合的即时营销、零工和专长的拍卖,以及接近实时或者当应交付的产品制作完成之时即获得工作报酬的能力。

研究显示,今天的大学毕业生在他们步入30岁之前将坐拥12份或更多的工作。在一种不确定的就业环境中,他们的摸索已经获得社会和文化上的认可。对未来的期望已经发生了变化。20多岁的年纪是你用来弄明白自己想做什么的时间,因此不断地跳槽、对多种行业进行探索是预料之中的。
埃米莉 · 何,萨巴软件首席营销官

这其实就是应需而生。千禧一代通常比他们的前代人接受更多教育,但是2008年金融危机(大衰退)导致他们在就业时受到相当大的冲击,30%的男性和37%的女性失业或者未成为劳动力。这使他们对工作采取实用主义态度,而且科技和实时参与性支撑着千禧一代标志性的跳槽和打零工行为。

当生命被增强时

尽管存在科技导致的颠覆,但在所有之前的各个时代中,人类作为一个物种取得了明显的进步。生活条件改善了,10亿人摆脱了贫困,预期寿命提高了,婴儿死亡率降低了,而且在全球范围内大部分地区创造工作机会的趋势已经使失业状况稳定下来。总体情况是好的,但是这无法阻止很多人哀叹我们的年轻人如何在社交媒体上浪费自己的生命,或者在我们的生活中,更大的科技整合如何使我们更缺少人性、更不愿意去做之前世代所做的“正常”之事。

不过,我们可以确信的是,人类在行为上一直在适应。有时候这些变化非常小,例如从阅读实体书籍到在平板电脑上读书,而背后的行为转变就是关于人类如何购买书籍的改变。有时候,一种新的科技例如电子邮件或智能手机会给我们的日常生活习惯带来巨大变化,形成我们的祖父母们所无法想象到的新行为。我们应该拥抱这样的变化呢,还是联合起来对抗它呢?

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图2–5 社交媒体和智能手机真的阻止我们交流了吗

最近,我在一次会议中谈到了行为转变,关注的重点是年青一代—出生于充斥着科技的世界中的人—如何轻易接受这些新科技是他们世界的固有构成部分。在我演讲之后,一位深感忧虑的家长把我拉到一边,他代表了一个不认为科技必然是有益力量的“科技怀疑论者”新阶层。这位家长告诉我,他被我对他7岁的儿子所生活的未来世界的描述吓到了,而且他不让自己的儿子在工作日接触计算机或科技,强迫他像“正常小孩”一样玩耍和体验生活,只允许其在周末使用科技设备。

这样做的问题就是,这位家长将他自己所认为的“正常的童年”的观点强加到孩子身上,而这个孩子是新的一代人—需要新的生存技能的一代人。如果他的孩子无法在科技基础上与同辈沟通和竞争,那么可想而知他会承受负面的后果。

平衡是必需的,但是规避科技变化对需要进步的世代来说是一种无用的策略。在大部分发达国家,如果你没有领英简介或可用的在线网络,可能你就没有能力获得一份专业工作。据说马歇尔·麦克卢汉有一句非常伟大的话语,精辟地描述了在后台式机时代和后互联网时代出生的一代人今天所生活的世界:

我不知道是谁发现了水,但我肯定不是鱼……
马歇尔 · 麦克卢汉,1966年演讲

让我们考虑一下在充斥着科技的世界中出生的一代人。这代人对科技抱着截然不同的世界观,以至乔丹 · 格林霍尔(Jordan Greenhall)称他们是“末位世代”—最后的世代。应用马歇尔 · 麦克卢汉的名言,这些2000年后出生的孩子们不会将身边科技看成是新的事物;对他们来说,科技就像是空气或水。那没什么特别,没什么颠覆性,也没什么不同—它本来就存在着。

2000年后出生的儿童很可能不会认为像“9·11”这样的事件具有关乎自身的重要性,这很简单,因为对他们来说这已是历史。他们肯定不会理解没有互联网的时光。他们大部分甚至都无法理解电视节目曾经是在特定时段、特定频道播出的,而重新观看的唯一方式就是等待重播的时候。我6岁的儿子就是其中之一。他能够在任何时候、任何设备上观看自己最喜欢的节目。

这代人适应性极强,但是他们的生活和决定依赖于身边的科技。例如,他们如何学习某种东西?他们通过谷歌搜索或者在 YouTube 上观看某个视频。他们的成长经历中没有家用录像带、盒式录音机、黑胶唱片和阴极射线管电视机,所以,他们的语言和词汇甚至都是不同的。他们怎样决定应该购买哪种新电话、衣服、视频游戏或音乐呢?他们询问自己的网络,因为他们受到“提及”和“点赞”的影响。对他们的父母来说,这可能看起来是怪异的行为。其实,这是涉及做决定的方式和如何建立连接方面世代转变的明显证据。

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图2–6 不同的语言,不同的理解

你可能认为所有这些科技都让孩子们的情感联系变弱了。事实上,有的研究可能在某些程度上也支持这种观点。最近的研究显示,在过去20年左右,自闭症病人激增。许多人认为这只是更好的诊断水平带来的结果,但是即使你将更好的诊断水平(26%)、更高的意识(16%)和父母年龄增长(11%)都考虑进去,在统计上我们还是有47%的净增自闭症病例无法解释。

一些人认为科技世界中的生活正在改变这一代人从面部获取情绪线索的方式以及他们表达感情和沟通的方式。有假设认为,自闭症、阿斯伯格综合征及其他类似病情的原因甚至可能是儿童在科技技能比人际技能更为重要的世界里的进化性适应。

这些儿童理解情绪的能力并非必然变差了。事实上,他们似乎通过社交和科技获取大量关于朋友情绪状态的信息以至他们的情商实际可能比之前世代还高。他们是通过生态系统中的反馈循环而非通过识别面部或语言信号获取这些情绪线索。

这代人经常实时交流几乎所有事情,包括他们的关系状态、正在吃什么早餐、正在看什么内容、正在购买什么产品,以及他们喜欢和不喜欢其中哪些。他们使用我在儿童或青年时从未有过的信息来源,并在更短的时间内做出决定。事实上,据说现在拉各斯、孟买或曼谷的年轻毕业生通过智能手机获取的信息比20年前的美国总统所获信息还要多。换言之,他们极具适应能力,思维极为敏捷,而且更不可能在科技出现时进行抵制。在他们的世界中,变化是常量,而且变化在加速的事实也预示着积极的进步。

这可能导致有史以来最为重大的社会颠覆。尤其是婴儿潮一代(出生于1946—1963年),以及 X 世代早期的人,他们仍然在政府和大公司掌舵,往往是对政治或经济变化最为抵抗的世代,因为他们认为稳定是核心的需求。事实上,第113届美国国会是历史上成员最年长的国会,平均成员年龄为62岁,而且也被认为是历史上最无效的国会。

随着社交媒体的使用,我们看到 Y 世代/千禧一代发起的抗议大幅增加,试图激发变革—不管是通过突尼斯骚乱、“占领运动”还是在美国反对警察野蛮执法和法外杀人的抗议等。婴儿潮一代渴望持久的和平;X 世代渴望经济繁荣和稳定。新的世界公民,即到2023年将主导世界的人,并不想要稳定本身。他们想要变化所带来的积极进步。

下一个10年内,这两种世界观将很可能在涉及气候变化、能源、就业和教育问题上发生冲撞,尤其是当我们清楚地意识到在政府中人数最多的选民世代只有很少的代表或者根本没有代表的时候,或者在现有行业和说客集团抵制科技变化的地方,比如美国这样的国家。

健康卫生、金融服务和技术领域的建议,与政府原则一起,在过去100年间是基于信息不对称—政府或顾问知道你不知道的一些事实—的概念进行预测的。现在越来越多的情况是完全不存在信息不对称了,因此在说客集团或特殊利益集团的影响昭然若揭的时候,政府声称他们为公众最大利益而开展行动的说辞变得越来越难以令人信服。

有一件事情是肯定的。科技和增强时代对社会运转的颠覆将可能是自18世纪50年代工业革命开端以来我们所经历的最具影响力的一种。增强时代关乎融入我们生活方方面面的科技,不管是人工智能、神奇的分布式体验还是由新基础设施和新价值链所构造成的全新价值体系。

在30年之内,科技将变得如此小型化,如此强大,如此深入我们的生活,以至很难将科技按我们今天的方式作为设备、界面、多点触控、鼠标和键盘等进行定义。我们将拥有存在于我们身体内、体表上、衣服中、房屋里、车辆中和其他地方的科技,而且这些科技在每一种情况下都比今天最强大的计算机还要强大千百万倍。

想象有这样一组由一个血液细胞大小的结点组成的传感器网络存在于你的血液中,向你的个人人工智能报告你的健康和生命体征。想象有这样一种人工智能接听你的电话和会议以便知道在你的日程中加入什么内容,以及有智能房屋和智能汽车与该人工智能进行协调,从而安排你的用餐、交通和其他集成体验。

完成第一例人类基因组测序耗费了100亿美元,今天我们只需要百万分之一的费用就可以做到这件事。艾滋病毒测序耗费了5年时间……今天用不了一天就能完成,但是在10年之后,从事这些任务的计算机将比它们今天快100万倍。
雷 · 库兹韦尔,指数金融(Exponential Finance)主旨演讲,
纽约市,2015年6月

各种可能性令人大开眼界。

如果你认为增强时代、人工智能和科技是对人类的威胁,那么你最大的问题可能是,当你犹豫是否参与这个新世界时,你的选择已经被对科技游刃有余的一代人抢走。对他们来说,科技没什么新鲜—这本就是他们生活的方式。一件东西很酷、很新,但是如果它没有在你需要拥有的最新设备或者你的朋友都在使用的最新应用中得以体现,那它就是古老而陈旧的。增强时代看重由科技打造的持续变化,而抵抗这种变化的人失去的可能最多。

第03章:当计算机消失(上)
第03章:当计算机消失(中)
第03章:当计算机消失(下)
第04章:机器人优势(上)
第04章:机器人优势(中)
第04章:机器人优势(下)
第05章:人类 2.0(上)
第05章:人类 2.0(中)
第05章:人类 2.0(下)
第06章:增强的人类(上)
第06章:增强的人类(中)
第06章:增强的人类(下)
第07章:生命流、代理、化身和顾问(上)
第07章 :生命流、代理、化身和顾问(下)
第08章 :列车、飞机、汽车和住宅(上)
第08章 :列车、飞机、汽车和住宅(下)
第09章:智能银行业、支付行为和货币(上)
第09章:智能银行业、支付行为和货币(中)
第09章:智能银行业、支付行为和货币(下)
第10章:增强世界的信用和隐私(上)
第10章:增强世界的信用和隐私(下)
第11章:生活着智慧居民的增强城市(上)
第11章:生活着智慧居民的增强城市(中)
第11章:生活着智慧居民的增强城市(下)
第12章:参与的新纪元(上)
第12章:参与的新纪元(中)
第12章:参与的新纪元(下)
结语:智能化轨道上的生活(上)
结语:智能化轨道上的生活(中)
结语:智能化轨道上的生活(下)
致谢

阅读全文: http://gitbook.cn/gitchat/geekbook/5a3c787a902f0f2223e252cd

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